Cancro Oral

O cancro oral é definido pela classificação internacional de doenças pelo conjunto de tumores malignos que afectam qualquer localização da cavidade oral, dos lábios à garganta, incluindo as amígdalas e a faringe.
A sua localização mais comum é no pavimento da boca, mucosa abaixo da língua, bordo lateral da língua e no palato mole.
Mais de 90% destes cancros são histologicamente classificados como carcinomas afectando o epitélio da mucosa oral. Os restantes correspondem a formas mais raras de tumores e incluem os linfomas, sarcomas, melanomas, etc.
O cancro oral está associado a índices de mortalidade elevados, que se devem, em grande parte, ao seu diagnóstico tardio.

O Cancro Oral é frequente?

O carcinoma da cabeça e pescoço é o 6º cancro mais comum em todo o mundo e corresponde a cerca de 2.8% de todos os cancros.
O cancro oral é mais frequente nos homens, acima dos 45 anos de idade, aumentando consideravelmente até aos 65 anos.

Quais os fatores de risco do Cancro Oral?

O tabaco e o álcool são os principais fatores de risco no desenvolvimento do cancro oral.
O fumo do tabaco está relacionado com diversas transformações na mucosa oral e tem um efeito carcinogénico directo nas células epiteliais.
Calcula-se que 8 em cada 10 doentes diagnosticados com cancro oral consumem ou consumiram tabaco, tendo estes doentes um risco 5 a 7 vezes superior de desenvolverem cancro oral quando comparados com não fumadores.
O cancro oral está, portanto, fortemente associado a um estilo de vida menos saudável, isto é, ao consumo de tabaco e álcool, associado a uma reduzida ingestão de vegetais e frutas e, por isso, pobre em alimentos contendo agentes antioxidantes.

Como se manifesta o Cancro Oral? Quais são os seus principais sinais e sintomas?

Os carcinomas da cavidade oral podem manifestar-se como uma mancha, de cor variável, geralmente branca ou avermelhada, uma massa mais ou menos endurecida ou uma úlcera que não cicatriza.
A maior parte das lesões são indolores na sua fase inicial, tornando-se progressivamente dolorosas.
São exemplo de sinais e sintomas: úlceras persistentes, áreas endurecidas, áreas de crescimento tecidular, lesões que não cicatrizam, mobilidade dentária, dor, parestesia (perdas de sensibilidade),disfagia (dificuldade em deglutir), lesões brancas e vermelhas, linfadenopatia (gânglios linfáticos aumentados).

O Cancro Oral mata?

Apesar dos avanços ocorridos nos últimos anos no diagnóstico e tratamento do cancro oral este continua a ter uma taxa de mortalidade bastante elevada. Estima-se que cerca de 6 em cada 10 doentes de cancro oral morram nos 5 anos após a data do seu diagnóstico.
O insucesso parece estar ligado ao fato de grande parte dos casos não serem diagnosticados atempadamente.

Como posso prevenir o Cancro Oral?

A prevenção do cancro oral passa por:
– -Adopção de um estilo de vida saudável;
– Cessação do consumo de tabaco;
– Diminuição do consumo de álcool;
– Consumo regular de vegetais frescos e frutas, como factor protector;
– Visitas regulares ao Médico Dentista que permitam que tais lesões sejam diagnosticadas nas suas fases mais precoces.